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DUNKERQUE: READING OF COLOUR RINGS ON MEDITERRANEAN GULLS (by Jean-Pierre Leys)


En français

How finding the good spots ?

- If coming from Belgium, Holland, Germany, take the motorway A16 (l'Européenne). When arriving at Dunkerque, take exit nr. 31. At the first traffic lights, turn left towards "Coudekerque-Branche centre" then follow direction "Dunkerque centre", afterwards direction " Pôle marine" and finally direction "Port est". You are at the spot A on map nr. 1.

- If coming from Great Britain or the Western France, take the motorway A16 (l'Européenne). When arriving at Dunkerque, take exit nr. 31. At the first traffic lights, turn left towards "Dunkerque". Then follow direction "Dunkerque centre", afterwards direction "Pôle marine"and finally direction "Port est". You are at the spot A on map nr. 1.

- If coming from the south of France, take the motorway A25. Take the motorway A16 (l'Européenne) heading for Ostende (Belgium). When arriving at Dunkerque, take exit nr. 31. At the first traffic lights, turn left towards "Dunkerque". Then follow direction "Dunkerque centre", afterwards direction "Pôle marine"and finally direction "Port est". You are at the spot A on map nr. 1.

Readings of colour rings of Mediterranean Gulls are not frequent because of few individuals present in this sector (only 3 white-ringed Mediterranean Gulls have been spotted in Dunkirk from 1993 until 2001 : a very faithfull bird with 30 sightings, a second one with 4 sightings and a third bird with only one sighting). The increase of observations will certainly give better results. Ring readings can be made from your car, as birds can be quite easily approached on both places.

Actually, the observation period is situated between August and February. The colour ringed Mediterranean Gulls seem very faithful to this site and are often accompanied by Black-headed Gulls. In order to optimize the chance of reading, it is preferable to come on the spot at high tide or one to two hours before, as the numbers of Larids are more important. When the wind is blowing from the north or the east, the birds tend to gather on these two spots.

Best spots in Dunkerque

DETAILS OF THE MAP NR. 1

NOTE A :

Darse n°1 (route du quai Freycinet 3): Larids are very often on the ground having at disposal some small water puddle pools being used for cleaning. In the event of disturbance, the closeby roofs wille used as refuges but the reading remains possible.

NOTE B

Darse n°2 (route du Môle 2): One of the best sites. This place is an old silt. Small water pools are nearly always present, which make it possible to the Larids to drink and to preen (the readings are often made at this place). It is necessary to check the roofs in the neighbourhoods which are useful in the event of disturbances.

NOTE C

Quai des Monitors (tug boats): Many Larids on the parking. The entry channel of the fishing harbour explains that. The birds indeed await the return of the fishing vessels, the latter carrying out the cleaning of fish and rejecting waste.

NOTE D

Ecluse (= lock) TRYSTRAM (quai de Suez): In the event of strong wind or many disturbances, the birds are protected by a fence. The reading is less easy, the parking at this place being risky. Use a tripod. The birds do not move.

Best spots in Dunkerque

DETAILS OF MAP NR. 2

NOTE A

Ecluse (= lock) CHARLES de GAULLE: Larids are mainly present at high tide. The reading can be performed from your car. On this place, it is preferable to use a tripod. A fence separates you from the birds. From this place, you can cross the lock and join the Port-ouest while going along the digue du Braek. Afterwards, it will be easy for you to join the natural reserve of Platier d' Oye (Oye-Plage very close to Calais) and drive towards Boulogne-sur-Mer to go to in Le Portel.

CONCLUSIONS

Dunkerque is a site which deserves to be visited. It is certain that a more significant number readers will contribute to the increase the data for this sector. Other species station here and are also carrying rings. It will allow you to fill in your note book with some more observations.

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DUNKERQUE : LECTURE DE BAGUES PORTEES PAR LES MOUETTES MELANOCEPHALES (by Jean-Pierre Leys)

Comment se rendre sur les sites ?

- En venant de Belgique, Hollande, Allemagne, prenez l'autoroute A16 (l'Européenne). En arrivant à Dunkerque, empruntez la sortie 31. Au 1er feux tricolores, à gauche direction « Coudekerque-Branche centre » puis direction « Dunkerque centre » ensuite direction « Pôle marine » et pour finir direction « Port est ». Vous arrivez directement sur la carte n°1 au point A.

- En venant de Grande-Bretagne et/ou de l'ouest de la France, prenez l'autoroute A16 (l'Européenne). En arrivant à Dunkerque, empruntez la sortie 31. Au 1er feux tricolores, à gauche direction « Dunkerque ». Ensuite direction « Dunkerque centre » puis « Pôle marine » et pour finir direction « Port est ». Vous arrivez directement sur la carte n°1 au point A.

- En venant du sud de la France, empruntez l'autoroute A25.Vous, prenez l'autoroute A16 (l'Européenne) en direction d'Ostende (Belgique). En arrivant à Dunkerque, empruntez la sortie 31. Au 1er feux tricolores, à gauche direction « Dunkerque ». Ensuite direction « Dunkerque centre » puis « Pôle marine » et pour finir direction « Port est ». Vous arrivez directement sur la carte n°1 au point A.

Les lectures de bagues de Mouettes mélanocéphales sont rares à ce jour en raison du peu d'individus présents dans ce secteur (seulement 3 mélanos munies de bagues blanches ont été observées à Dunkerque de 1993 à 2001 : un oiseau très fidèle totalisant 30 lectures, un second oiseau avec 4 lectures et un troisième avec seulement une lecture). Augmenter les observations permettra certainement d'optimiser les résultats. Le fait d'être situé entre les sites accueillant la nidification (Belgique, Hollande) et le site de Le Portel (France, Pas-de-Calais) est peut-être une explication à ce constat.

En ce qui concerne la lecture, elle peut être faite d'un véhicule, l'approche étant relativement aisée et ce sur les deux sites repris sur les cartes.

La période des observations faites à ce jour se situe entre les mois d'août et de février. Les Mouettes mélanocéphales baguées semblent très fidèles à ce site et se trouvent souvent en compagnie des Mouettes rieuses.

Afin d'optimiser la chance de lecture, il est préférable de venir sur place à marée haute ou une à deux heures avant, les concentrations de Laridés étant plus importantes. En général, dès que les vents viennent de l'est ou du nord, les oiseaux ont tendance à se regrouper sur les points des deux cartes.

Best spots in Dunkerque

DETAILS DE LA CARTE N° 1

POINT A

Darse n°1 (route du quai Freycinet 3): Très souvent les Laridés sont au sol ayant à disposition quelques petites flaques d'eau servant au nettoyage. En cas de dérangement, les toits proches serviront de refuges mais la lecture reste possible.

POINT B

Darse n°2 (route du Môle 2): Un des meilleurs sites. Cet endroit est un ancien dépôt de sable. Pratiquement en permanence sont présentes des retenues d'eau qui permettent aux Laridés de boire et de se nettoyer. (les lectures sont souvent faites à cet endroit). Il faut vérifier les toits aux alentours qui servent en cas de dérangements.

POINT C

Quai des Monitors (remorqueurs) : Nombreux Laridés en stationnement. Le chenal d'accès du port de pêche explique cela. Les oiseaux en effet attendent le retour des bateaux de pêche, ces derniers effectuant le nettoyage du poisson et rejetant les déchets.

POINT D

Ecluse TRYSTRAM (quai de Suez) : En cas de vent fort ou de dérangements nombreux, les oiseaux sont protégés par des grillages. La lecture est moins facile, le stationnement à cet endroit étant risqué. Prévoir le trépied. Les oiseaux ne bougent pas.

Best spots in Dunkerque

DETAILS DE LA CARTE 2

POINT A

Ecluse CHARLES de GAULLE : Les laridés sont surtout présents à marée haute. La lecture peut se faire de la voiture. A cet endroit, il est préférable de travailler avec un pied. Un grillage vous sépare des oiseaux.

A partir de cet endroit, vous pouvez traverser l'écluse puis rejoindre le Port-Ouest en longeant la digue du Braek. Il vous sera ensuite aisé de rejoindre la réserve naturelle du Platier d'Oye à Oye-Plage tout près de Calais et vous diriger vers Boulogne sur Mer pour vous rendre à Le Portel.

CONCLUSIONS

Dunkerque est un site qui mérite d'être visité. Il est certain qu'un nombre plus important de lecteurs contribuerait à l'augmentation des données pour ce secteur. D'autres espèces stationnent ici et sont également porteuses de bagues. Il sera alors temps de remplir son carnet d'observations.

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